Atención con la hipertensión

Cada 17 de mayo se conmemora el Día Internacional de la Hipertensión Arterial con la finalidad que la población mundial tome conciencia sobre la importancia de llevar un estilo de vida saludable que le permita mantener una presión arterial equilibrada y evitar afecciones cardiovasculares.

La presión arterial alta, mejor conocida como hipertensión, es una condición en la cual la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales es tan alta que eventualmente causará problemas de salud. La presión arterial es determinada por la cantidad de sangre que el corazón bombea y la cantidad de resistencia de la sangre en las arterias. Mientras más sangre sea bombeada y más delgadas sean las arterias, mayor será la presión arterial.

Se puede tener la presión arterial alta por años y no presentar síntomas, sin embargo la hipertensión sin control eleva los riesgos de problemas cardiacos serios, incluyendo ataques al corazón o accidente cerebro vascular. La presión arterial alta se desarrolla con el curso de muchos años y afecta a todos eventualmente. Afortunadamente puede ser detectada fácilmente y, una vez diagnosticada, puede trabajar con el médico para controlarla.

¿Cuándo hacerse un chequeo médico?

La toma de presión arterial es parte de una rutina que debemos hacer con cierta regularidad, sobre todo, si tenemos antecedentes de hipertensión o se nos presentan molestias frecuentes como taquicardias, dolores de cabeza o calorones. Si los indicadores de presión arterial están fuera de los valores normales hay que acudir a consulta médica.  Los especialistas por lo general recomiendan un monitoreo frecuente en caso de haber sido diagnosticado con hipertensión o enfermedades cardiovasculares. Los menores de tres años en adelante pueden llevar un control de presión arterial como parte de su chequeo médico anual.

Causas

Existen dos tipos de presión arterial elevada: la primaria o esencial y la secundaria. En la más común, conocida como primaria, no hay una causa claramente identificable. Este tipo de presión elevada por lo general aumenta a lo largo de los años. La hipertensión secundaria se puede presentar como resultado de una condición previa o subyacente. Este tipo de presión sanguínea, conocida como secundaria, tiende a aparecer de repente y los niveles son más elevados incluso que los de la hipertensión primaria. Las causas pueden ser:

*Enfermedades de riñón.

*Tumores de la glándula suprarrenal.

*Defectos congénitos de los vasos sanguíneos.

*Efectos secundarios de medicamentos como pastillas anticonceptivas, antigripales y analgésicos.

*Drogas como cocaína o anfetaminas.

Vivir con hipertensión

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir niveles altos de hipertensión, incluso si se está en un tratamiento para disminuir la presión arterial.

Alimentación saludable

Prefiera alimentos como frutas, vegetales, granos enteros y lácteos bajos en grasas. Consuma mucho potasio, que puede ayudar a prevenir y controlar la presión arterial. Disminuya su consumo de grasas.

Disminuya la sal en su dieta

Un consumo de 1,500 miligramos al día es apropiado para personas con 51 años o más, que tengan hipertensión, diabetes o mal renal crónico. Por otra parte, las personas saludables, pueden consumir hasta 2,300 miligramos al día o menos. Dejar el salero lejos de la mesa ayuda a poner atención en las cantidades de sodio que contienen alimentos procesados como sopas o cenas congeladas.

Trate de mantener un peso sano

Si tiene sobrepeso, bajar 2.3 kilos ayudará a disminuir el nivel de presión arterial.

Aumente su actividad física

Fije una meta de, por lo menos, 30 minutos al día.

Limite el alcohol

Incluso con un estado de salud bueno, el alcohol puede elevar la presión arterial. Si bebe, hágalo con moderación: se recomienda hasta una copa al día para mujeres en edades hasta de 65 años y dos copas para los hombres.

No fume

El tabaco daña las paredes vasculares e incrementa el proceso de envejecimiento de las arterias. Si no puede dejar el cigarro, acuda al médico para asesoría.

Controle el estrés

Practique técnicas de relajación, como aflojar los músculos y respiración profunda. Trate de dormir tanto como pueda.

Monitoree su presión arterial en casa. Las mediciones en casa de la tensión arterial le pueden indicar si el medicamento está funcionando y puede alertarle en caso de alguna posible complicación.

Relájese

Baje el ritmo, respire lentamente. Trate de respirar honda y profundamente para relajarse

Te recordamos que en Funcamama disponemos de consultas en Medicina Interna y Cardiología para hacerte tu chequeo preventivo o de control de hipertensión.

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