“El cáncer me hizo mejor persona”

A los 23 años Kris Hallenga fue diagnosticada con cáncer terminal de mama. Las personas con este diagnóstico tienden a vivir un promedio de dos años y medio. Sin embargo, 10 años más tarde esta joven quiere que las personas sepan que es posible superar los pronósticos.

Un equilibrista sobre una cuerda floja camina a lo largo de la línea que dejó la cicatriz de la mastectomía de Kris Hallenga. “Hace tres años que me hice el tatuaje para representar el equilibrio de cualquier enfermedad con la vida y todo lo demás”, dice. “No quería cubrir la cicatriz, solo quería que fuera parte de la obra de arte”, agrega. Ella nunca ha tratado de ocultar o negar su condición. En cambio, la ha aceptado como parte de su vida. “Lo que me pasó a mí realmente no se pudo cambiar, y creo que aceptar esta situación va a ser mucho mejor que luchar contra ella. Es por eso que no veo al cáncer como un enemigo. No creo que eso sea particularmente saludable. Creo que tenemos que trabajar junto a él, en lugar de en su contra”.

Actitud positiva

Cuando se le diagnosticó cáncer de mama avanzado en 2009, decidió no enojarse. En cambio, fundó una organización benéfica en Londres, su ciudad natal, llamada CoppaFeel, para crear conciencia sobre la patología entre las mujeres jóvenes y alentarlas a que se hagan chequeo médico de las mamas con regularidad. Incluso antes de su diagnóstico, ya se había dado cuenta de lo frágil que es la vida: a los 15 años murió una abuela y cinco años después, su padre. “Cuando me diagnosticaron ya sabía que no vivimos para siempre”, dice. “Creo que eso me ayudó con mi actitud y a sobrellevar la realidad de la situación”. Este 19 de febrero habrán transcurrido 10 años desde el momento en que le informaron que tenía cáncer de mama en etapa cuatro.

“Los cánceres en etapa uno son muy pequeños, limitados a la mama. En las etapas dos y tres, comienza a propagarse a los ganglios linfáticos alrededor de la mama. En la cuarta es cuando se disemina más allá, hasta un lugar distante, que puede ser el hígado, los pulmones, los huesos o el cerebro”, explica Duncan Wheatley, el oncólogo que atiende a Hallenga. El especialista indica que hay diferentes grados de cáncer de mama en etapa cuatro, pero casi todos son incurables. El cáncer de Hallenga ya se había extendido a su pelvis, hígado y caderas. La joven también tenía un tumor en el cerebro.

“Cuando me diagnosticaron, no pensé que moriría dentro de los dos años y medio (eso es estadísticamente lo que te dicen cuando te diagnostican en etapa cuatro), aunque tampoco pensé que sobreviviría por mucho tiempo. Simplemente no tenía ningún plazo en la cabeza”, recuerda Kris.

Es posible vivir gracias a los avances médicos

Kris indica que ningún médico le ha dado un estimado personal sobre cuánto vivirá, y dice que está contenta con eso. “Pienso que eso realmente me habría frenado. No creo en esas escalas de tiempo”. Los avances científicos de los últimos 10 años han permitido que se le administren algunos de medicamentos que no existían cuando fue diagnosticada, en 2009.

“Las opciones de tratamiento se están expandiendo. Así que podemos tratar el cáncer de mama más como una enfermedad crónica, en lugar de algo que te mata rápidamente. De la misma manera que tratamos la presión arterial alta y los problemas cardíacos: como enfermedades crónicas, pero que permiten que la persona siga viviendo”, señala el Dr. Wheatley.

Las tasas de supervivencia de las pacientes con cáncer de mama han aumentado en los últimos 40 años, según la organización de apoyo Macmillan Cancer Support. Esto gracias a los tratamientos mejorados, una mayor concienciación y diagnósticos más rápidos. En la década de 1970, aproximadamente cinco de cada 10 mujeres sobrevivieron más de cinco años después de ser diagnosticadas. Actualmente, sobreviven más de ocho de cada 10. Nueve de cada 10 mujeres viven más de cinco años con cáncer de mama en etapa uno. Mientras, solo una de cada 10 vive ese mismo tiempo, si han sido diagnosticadas en etapa cuatro. Los casos como el de Kris Hallenga, que logran vivir mucho más y mejor de lo previsto, se los denomina “sobrevivientes a largo plazo”.

“El cáncer me hizo mejor persona”

Este año, Kris planea celebrar una fiesta con sus amigos y familiares. “Me gustaría mirar hacia atrás a estos últimos 10 años y reírme de todas las cosas tontas a las que nos enfrentamos y de todos los logros de la organización benéfica. Creo que será realmente divertido”, dice. Esta joven ha cambiado mucho como persona, en los últimos 10 años. Sin embargo, una cosa siempre ha permanecido igual: su positividad. “No era una persona particularmente segura antes de que me diagnosticaran. No reconocería a la persona que era el día antes de que me dijeran que tenía cáncer. Ahora (esa persona) es muy extraña para mí. Pero me gusta quien soy y me gusta la persona en la que me he convertido. Si el cáncer es el responsable de eso, que así sea, me parece bien”, refiere Kris.

También afirma que su determinación de crear conciencia entre las mujeres jóvenes ha sido “uno de los factores clave de por qué todavía estoy aquí”. Ella siente que los resultados reales de su trabajo no se verán hasta que las mujeres jóvenes a quienes está instando al control médico de sus mamas comiencen a alcanzar la mediana edad. “Cuando se hagan mayores y alcancen el rango de edad en el que el cáncer de mama es realmente común, es cuando probablemente veremos el impacto real de nuestro trabajo. Para entonces conocerán bien sus mamas y se realizarán diagnósticos tempranos”.

Kris lleva una vida tranquila y sencilla pero también hace cosas que están fuera de lo común. A fines del año pasado, por ejemplo, participó en un video musical para la banda femenina de pop Little Mix. El video de la canción, llamada Strip (desnudarse), contó con la participación de otras mujeres inspiradoras, y promovió la confianza del cuerpo femenino. Ella solo aspira a ser como el caminante de la cuerda floja en su tatuaje, lograr un equilibrio estable entre su vida y su condición de Mujer Victoriosa.

Fuente: BBC Mundo

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